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El francés al borde de la novena victoria récord en el Rally de Montecarlo

 


Sébastien Ogier se encuentra en la cúspide de una novena victoria récord en el Rally de Montecarlo después de superar a Sébastien Loeb en la nieve y el hielo de los Alpes franceses el sábado.


Ogier se dirigió a la prueba de velocidad de cierre sobre el Col de Fontbelle con 5,0 segundos de ventaja sobre su compatriota francés después de recuperar el liderato en la penúltima etapa.

Con 5 km de caminos invernales en la parte superior del paso, Loeb mostró sus cartas al colocar valientemente su Ford Puma con el caucho de asfalto compuesto suave de Pirelli. Esperaba beneficiarse en las secciones secas antes de minimizar la pérdida de tiempo en el hielo.

Ogier ya había decidido mezclar dos neumáticos blandos y dos neumáticos para nieve en su Toyota GR Yaris, pero al ver la selección de Loeb, hizo un último suspiro y cambió a la misma combinación. Luego superó a Loeb por 16,1 segundos para llegar a la parada final de la noche a la mañana con una ventaja de 21,1 segundos.

"Estaba planeando ir con los neumáticos de nieve porque era la opción más segura, pero vi que Séb iba por slicks, así que cambié en el último minuto antes de la salida", explicó Ogier. "Era complicado conducir en algunos lugares".

Loeb no ha podido reproducir el ritmo que le llevó ayer a los cuatro mejores tiempos.

"Ahora la brecha está un poco lejos", admitió. "Lo intentamos, pero Ogier lo vio y cambió en el último minuto. Fue muy complicado con los neumáticos lisos y es muy fácil cometer un error, pero estamos aquí".

Después de un día de drama sin aliento, Craig Breen fue tercero en otro Puma. El irlandés estaba a 64,9 segundos de Loeb, pero una carrera limpia le permitió escalar desde la sexta posición.

Después de dos días de apertura pésimos, Kalle Rovanperä encontró una configuración más equilibrada para su GR Yaris y subió del noveno al cuarto lugar. Terminó 37,8 segundos detrás de Breen después de ganar las dos últimas etapas.

Gus Greensmith fue quinto a pesar de un pinchazo y un problema de motor que le costó tiempo en las etapas, así como una penalización de tres minutos al reemplazar las bujías de su Puma. Habiendo caído al noveno lugar, se recuperó bien cuando sus rivales se quedaron en el camino.

Thierry Neuville luchó contra un amortiguador delantero roto en su Hyundai i20 N, que atravesó el capó en un punto. Perdió varios minutos y terminó a casi ocho minutos del líder en sexto lugar.

Elfyn Evans era tercero hasta que se salió de la carretera y dejó su GR Yaris al borde de una fuerte pendiente. Concedió 20 minutos.

Ott Tänak abandonó su i20 N en la primera subida al Col de Fontbelle después de chocar contra un terraplén y dañar el radiador de su coche, mientras que su compañero de equipo Oliver Solberg cayó 35 minutos después de bloquear los frenos y deslizarse por un terraplén.

El quinto lugar de Takamoto Katsuta desapareció cuando encontró una zanja en el collado y lo dejó fuera de la clasificación.

La final del domingo comprende dos tramos en la región de los Alpes Marítimos disputados dos veces sin asistencia antes de la meta en la Plaza del Casino de Mónaco. La última etapa forma el Wolf Power Stage con puntos de bonificación disponibles para los pilotos más rápidos. Las cuatro especiales suman 67,26 km.

Posiciones de liderazgo después del sábado
1. S Ogier / B Veillas FRA Toyota GR Yaris 2 h 19 min 43,1
s 2. S Loeb / I Galmiche FRA Ford Puma +21,1 s
3. C Breen / P Nagle IRL Ford Puma +1 min 26,0 s
4. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota GR Yaris +2 min 03,8 s
5. G Greensmith / J Andersson GBR Ford Puma +6 min 33,8 s
6. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +7 min 44,1 s