La batalla al rojo vivo por la gloria del WRC arde en Portugal

 


La emocionante temporada del WRC continúa en el legendario evento de grava.
 

El Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA se encuentra en medio de una de sus temporadas más intensas en la memoria reciente, ya que se avecina el Vodafone Rally de Portugal (11 - 14 de mayo).

Con solo 11 puntos separando a los cinco pilotos líderes, esta quinta ronda podría marcar la pauta para el resto de la temporada. Portugal, un legendario evento fundacional del WRC, inicia una serie de agotadores desafíos de grava, siete seguidos.

La estrella de Toyota Gazoo Racing, Elfyn Evans, tomó el liderato del campeonato conjunto con una elegante victoria en Croacia el mes pasado. La presión sobre el galés ha aumentado mucho esta vez, especialmente con su compañero de equipo Sébastien Ogier, que encabeza la tabla, ausente de la competencia.

Al abrir la ruta en la primera etapa del viernes, Evans enfrentará el desafío del bajo agarre en caminos resbaladizos cubiertos de arena mientras barre la tierra suelta para dejar una línea más limpia para los que vienen detrás.

“Estamos en un período ajetreado ahora con los rallies que llegan rápido y denso, y Portugal es el comienzo de una serie de eventos de tierra”, dijo. "Solo tendremos que intentar maximizar nuestro rendimiento en las condiciones sueltas que enfrentaremos el viernes y ver qué es posible".

El campeón defensor Kalle Rovanperä sabe exactamente lo que se necesita para ganar desde el frente e hizo exactamente eso hace 12 meses. El finlandés, que se une a Evans y Takamoto Katsuta en un Toyota con tres participantes, todavía está buscando su primer triunfo de 2023 y ocupa el segundo lugar en los puntos.

Esapekka Lappi estará ansioso por aprovechar el resultado del podio que logró la última vez, el primero con los colores de Hyundai. Thierry Neuville conduce un automóvil i20 N similar junto con Dani Sordo, seis veces finalista del podio en Portugal.

Ott Tänak, cuarto en los puntos, encabeza el ataque Puma de M-Sport Ford. El estonio, victorioso en Portugal en 2019, se asocia con el piloto francés Pierre-Louis Loubet para luchar por los máximos honores.

El rally tiene su base en la ciudad costera de Matosinhos. Después de la salida del jueves por la noche en Coimbra, los competidores se enfrentan a 19 tramos de velocidad que cubren 329,06 km en el norte y centro de Portugal. Finaliza el domingo por la tarde tras un final por las icónicas carreteras de Fafe.

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